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FLORIAN MERRIEN

Champion Paralympique et n°3 mondial

Tennis de table Handisport

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Originaire de Normandie, Florian Merrien pratique le tennis de table depuis l’âge de 10 ans, un sport qu’il découvre par hasard. Adapté pour les personnes ayant un handicap, il intègre le club de tennis de table Normand, au sein duquel s’annonce une carrière sportive pleine de réussite.

Aujourd’hui pongiste handisport français depuis plus de 15 ans, Florian Merrien est sélectionné pour la première fois en équipe nationale en 2003, à l’âge de 18 ans. Atteint par un virus affectant sa moelle épinière, sa maladie le handicape dès l’âge de 18 mois mais ne l’empêche pas de briller dans son sport. Bien au contraire, cela le pousse au challenge et à aller de l’avant pour atteindre le sommet des podiums, sans se plaindre et sans baisser les bras. Tout d’abord, il intègre un club de tennis de table pour sportif valide en Seine-Maritime, le Grand Quevilly, duquel il fait toujours partie. En 2005, 2 ans après avoir intégré l’équipe de France, il obtient sa première médaille internationale en devenant Champion d’Europe, avant même de devenir Champion de France. Cependant, comme dans toute carrière, il connaît parfois des déceptions dont la perte de la 3ème place aux Jeux Paralympiques de Londres 2012, un échec qui lui permettra de rebondir et prendre sa revanche aux Jeux de Rio 2016 en gagnant la médaille de bronze. En parallèle de cette carrière sportive, Florian Merrien reste actif professionnellement et obtient son Brevet d’éducateur sportif, ce qui lui permet de devenir entraîneur de tennis de table entre 2004 et 2015 au sein de son club d’enfance le Grand Quevilly. En 2015, la Fédération Française Handisport lui propose de devenir cadre des Ressources Humaines dans une entreprise aéronautique à Paris. Cette expérience sera enrichissante mais cependant difficile à concilier avec sa carrière sportive international. Il quitte alors son poste et est depuis chargé de communication pour des évènements sportifs.

Reconnu pour ses nombreuses victoires, Florian Merrien remporte de nombreuses victoires, que ce soit en individuel ou en équipe, en double hommes et en double mixte. Il compte 3 médailles paralympiques dont la prestigieuse médaille d’Or de Champion Paralympique aux Jeux Olympiques de Pékin 2008. Il se situe à la 3ème place au classement mondial et est Champion du Monde en 2006 et 2010 en équipe. Il devient 6 fois Champion d’Europe entre 2005 et 2013 et obtient deux titres de Vice-Champion d’Europe. En 2017, il est Vice-Champion du Monde en équipe. Au niveau national, il devient 10 fois Champion de France en simple, 6 fois en double hommes et 4 fois en double mixte. Sa capacité d’adaptation et sa motivation à se surpasser au-delà de son handicap sont les éléments qui le caractérisent. Encore aujourd’hui, il s’entraîne avec acharnement pour se qualifier aux Jeux Paralympiques de Tokyo 2020.

Grâce à un parcours du combattant atypique et à son vécu sportif, Florian Merrien intervient lors de conférences en entreprise sur les thèmes de la motivation, de la résilience, du handicap et du leadership. Il est également « Ambassadeur du Sport et du Handicap » pour le département de la Seine-Maritime, un projet à son initiative pour sensibiliser et changer le regard sur le handicap, dès le plus jeune âge. Ambassadeur de l’association « Ping sans Frontières », il est activement engagé dans cette association qui a pour objectif de récupérer du matériel pongiste pour le donner aux pays défavorisés.

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